打棍,是万全绝无仅有的独具特色的广场艺术。据传,清朝同治年间(迄今有近一百五十年的历史),万全龙池屯村出了个镖头叫宋林,专为宣化府到大同做买卖的商人保镖。一年,宋林突发奇想,在万全的民间社火中融进一些武术元素并将一些棍法授给艺人,这以后,打棍便一年一年流传下来。

  打棍使用的棍有三种:一种是穗子棍,棍长五尺余,棍的上端缀一铁环,铁环上另缀着约有六寸长的一节短棒;另一种叫齐眉棍,棍长按打棍人的身高而定,取从脚到眉的长度;再一种是两根三尺长的短棍,左、右手各持一根。棍种不少,棍法自然多变,有二龙头、不见天、大十字、老八点儿、三点头、三楼腿儿、子春秋、三十二下、霸王奉鼎、五虎、夜叉、缠丝、阴魂棍、杆子棍、勺子棍、七棍、北棍、单棍等近二十种打法。

  打棍要打戏,万全流传的打棍戏有《岳飞大战金兀术》、《水战杨么》、《张飞夜战马超》、《敬德把关》等五六出。表演者一律按戏剧要求扮装,每场打一出戏,每场打戏不过是一个精彩的武打纯断。开打时,双方将领各带一队人马,彼此念几句开场诗,道明开战缘由,接着便各自摆开阵势,兵对兵、将对将,用多种棍法穿插开打。因其气氛热烈,场面惊险,故而被作为压轴表演,深受人们喜爱。

  传说中的近二十种棍法,至今只得留了十多种,而村中只剩下唯一一位六十多岁的棍法传承人。倘若传承人过世,打棍这个独具特色的民间艺术将面临消亡的绝境。

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