蔚县古称蔚州,历史悠久,文化底蕴深厚,不仅孕育了多姿多彩的剪纸文化,而且还孕育了蔚县秧歌、蔚县古民居、古戏楼、古寺庙、打树花、皮影戏等独具地方特色的传统文化。蔚县古民居作为蔚县传统文化的一个重要组成部分,集民俗、美学、建筑、雕塑艺术于一体,呈现出绚丽多姿的风貌特征。

  蔚县现存古民宅最早可追溯到明初,其建筑结构一般为四合院布局,多为土坯墙。为保护墙体,采用单檐悬山布瓦顶,屋顶平缓,前后檐插飞,出檐深远。到明中后期,民居由早年的简朴浑厚向精雕细琢方向发展,建筑形式多采用硬山布瓦顶,建筑中出现大量砖、木、石雕艺术装饰构件。

  清初由于社会稳定,经济、文化空前繁荣,一些富商官吏宅第中增加了戏楼、宗祠、书屋等。如建于乾隆四十八年的白河东王家书屋、雍正年间的大蔡庄李家祠堂、县城一街魏家祠堂等。另一方面,住宅质量也有所提高,县城出现了牛家大院、史家大院的硬山顶二层楼房院等。蔚县古民居中照壁题材广泛,有菱花影壁、镂雕盘龙影壁等。县城南关一所民宅的影壁,壁心为砖雕人物,上部为砖雕仿木檐替、斗拱等,上部正中悬镂空砖雕匾额,两侧为砖雕楹联,工艺复杂,雕刻精美。

  在蔚县古民居中,一般为四合院形式,但一些大户就建有“九连型”、“六连型”、“四连环”等院落。如在暖泉西古堡、宋家庄、南留庄、涌泉庄等村堡中均出现了高宅大院。宋家庄村堡内南北主街的西侧,全为堡内大户韩家所建。南留庄堡内门家宅院,由五组大院组成,占据了堡内一条街,每组院落又由若干小宅院组成,小院相连,大院相通。建筑物上石、木雕饰华丽,整体布局严谨而富于变化。蔚县古民居按其建筑格局可分为连环套院型、里外套院型和单四合院型三种。连环套院主要是有钱的大户人家居住,各房院尊卑分明 ,功能齐全,建筑舒适、豪华、气派。里外套院型和四合院型都是中等富裕人家居住,也是用材考究、工艺精细,大门楼、二门楼、砖雕影壁等配置齐全,有利生产,方便生活。

  蔚县的古民居可与北京的四合院相媲美,是中国北京古民居中的佼佼者。这些古民居布局合理,用材全部为砖木结构,青条基石、白灰青砖墙体、板瓦筒瓦双层覆顶,屋顶起脊吻兽,门窗、门楼精雕细作,油饰彩绘,宅院雄阔高大,每片独立的古民居群都有完整的古戏楼、古庙宇和供取水用的官沿井,所有房屋全向本院内开窗,防盗功能强。

  精美的石雕、木雕、砖雕是蔚县古民居的一大特色。走进古民居犹如走进雕刻艺术博物馆,大门口的上马石、抱鼓石、雕花基石,门楼上方的镂空砖雕、木制雕花门头、兽头、雕花木柁头、雕花窗格和房顶上的各样砖雕等,无不充分显示着建筑师们的精湛技艺。

  蔚县古民居以其数量多,质量高而闻名,这批原生态的艺术作品记载着大量的历史文化信息和传统民俗信息,急待保护。

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