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  • 第一位华侨百万富翁陈芳的传奇故事

    • 来源:城市旅游网
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    • 2014-09-29
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      陈芳,字国芬,(1825年-1906)珠海市香洲区前山镇梅溪村人。第一次鸦片战争后,离家到香港、澳门等地学习经商,1849年,24岁的陈芳随叔父到檀香山经商,从商店学徒开始,后自立门户,经营甘蔗种植和制糖业,而成为华侨第一位百万富翁,被誉为“商界王子”。

      1857年,娶夏威夷国王之妹为妻,被选举担任夏威夷国会议员,1881年,被清政府光绪皇帝钦命为中国驻檀香山总领事。1890年变卖60万美元之家产归国,在澳门兴办酒店,美殖荷兰牛。在家乡建造房屋时,花费巨资整理村容。清光绪帝曾赐其“乐善好施”旌碑。

      陈芳,这是个国人不太熟悉的名字,却在大洋彼岸一直被传诵与景仰。他是美国华侨中第一个百万富翁。杰克·伦敦和马克·吐温分别为他写过传记;而以他为原型创作的歌舞剧在百老汇演绎了整整30年。是什么让一个100多年前珠海小渔村的村民在异域文化 中享有如此盛誉?作为一个成功的商人,他的成功对于和平建设年代的中国人有什么可供借鉴的地方?关于他的故居等文化资源是否正经历着比较有序健康的开发保护?

      光绪皇帝为表彰陈芳而赐建的“梅溪牌坊”如今成为“珠海十景”之一。陈芳这个传奇人物的背后,是近现代华人筚路蓝缕海外创业,用血汗与智慧融入全球社会将近两百年的奋斗史。

      陈芳的传奇首先是由外国人书写的。1909年美国著名作家杰克·伦敦在他的《夏威夷故事》中讲述了夏威夷华人富商陈芳的故事。时隔数年,另一位在美国文学 史上地位崇高的作家马克·吐温也用几乎同出一辙的尊敬语气把陈芳记入了他的7篇报道之中,后来结集成《发自夏威夷的信札》发行。1964年美国百老汇上演 了一出名为《13个女儿》的歌舞剧,讲述在一个庞大的华商富豪家庭,父亲是如何为自己13个华洋混血的女儿一一找到如意郎君的故事。因为情节独特生动,此剧直到1993年还在百老汇上演。而这出歌舞剧的主人公就是陈芳。

      1976年,美国纪念建国200周年评选百位对美国最有影响的外籍人士,陈芳和王安、基辛格等人并列其中。陈芳在海外的号召力至今还可以找到旁证:如果一个珠海人在夏威夷著名的THEHUNGRY LION (饥饿之狮)饭店吃饭时声明自己是陈芳的同乡,很可能得到一份印有“百万富翁陈芳创业简史”的菜单,并受到热情的老板免费招待,因为这个饭店就盖在陈芳居住了20年之久的豪华住宅——努阿努别墅原址之上。

      陈芳的个人成就可以分成商业、政治与慈善3个主要方面:R·J·巴克尔在《檀香山,1870》中,把陈 芳主持经营的干货公司和通用商业公司一起排入前8位的大公司之列。陈芳是华人普遍作为“猪仔”的那个年代里首先进入夏威夷贵族社会的中国人,夏威夷卡瓦卡 努国王是他的妹婿,这位国王曾在陈芳的资助下出访中国,拜会了李鸿章,陈芳最终成为中国首位驻夏威夷华人商董,二品领事。1890年,陈芳回到阔别20年 的家乡珠海,乐善好施,泽被乡民,获得光绪帝的嘉奖,并赐圣旨牌坊——梅溪牌坊。

      陈芳的故居曾经湮没在历史的风尘中,甚至在1986年被列为文物保护单位的时候仍然被菜市场、制鞋厂所占领,梅溪牌坊则寂寞地独对荒烟蔓草。1988年,建筑社会学家刘云德骑着破旧的自行车偶经此地,发现有几栋破旧大房子无人居住,然而建筑风格独特,规模惊人,问乡人,只知道是华侨陈芳的房子。这个名字对当时的刘云德来说是陌生的,他在珠海侨联和文化局多番奔走,寻找最原始的资料——陈芳的传奇由此复活了!

      时隔多年,这里已经作为梅溪牌坊旅游区成为珠海十景和最受关注的文化产业之一。景区面积从刚开始的2400平方米扩大到如今的12.6万平方米;文物景点从破败凋敝到今天每年花费60万元进行“修旧如旧”的精心维护。而以陈芳为题材的40集电视剧正在紧锣密鼓地筹拍,旅游区的二期规划也正在不断推进。 陈芳这个传奇人物所具有的符号价值与现代意义也正在被积极地思索与发掘。

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